GE Aviation y Boeing realizarán vuelos eléctricos híbridos

GE Aviation seleccionó al fabricante de aviones Boeing para apoyar las pruebas de vuelo de su sistema de propulsión eléctrica híbrida utilizando un avión Saab 340B modificado y motores turbohélice CT7-9B.

Boeing y su filial Aurora Flight Sciences proporcionarán los servicios de modificación de aviones, la integración de los sistemas y las pruebas de vuelo, incluye la fabricación de nacelles (góndolas del motor), el diseño de la interfaz y el software de la cabina de vuelo, el análisis del rendimiento de la aeronave y la integración de los sistemas.

"El proyecto de demostración en vuelo del tren motriz eléctrico de la NASA es una oportunidad para demostrar que la propulsión eléctrica híbrida es real y posible para el futuro de los vuelos comerciales para reducir las emisiones de carbono", dijo Mohamed Ali, vicepresidente y director general de ingeniería de GE Aviation.

Los trabajos de ingeniería y pruebas de los sistemas de la aeronave se llevarán a cabo en la sede de Aurora en Manassas, Virginia, mientras que la fabricación de las nacelles tendrá lugar en sus instalaciones de Mississippi y Virginia Occidental.

"Nos inspira unirnos a GE Aviation para demostrar la viabilidad de la tecnología de propulsión híbrida-eléctrica. Estamos encantados de contribuir con nuestra amplia investigación y pruebas de los sistemas de propulsión eléctrica híbrida -incluyendo una larga asociación de desarrollo con la NASA- para un proyecto que sin duda será un hito importante en el camino hacia un transporte aéreo más sostenible", comentó Naveed Hussain, director de tecnología de Boeing y vicepresidente y director general de Boeing Research & Technology.
 

En tanto, Per Beith, presidente y CEO de Aurora Flight Sciences, dijo que “trabajando con GE Aviation, tendremos un impacto significativo en el avance de la propulsión electrificada para el transporte aéreo comercial".

GE Aviation lleva más de una década desarrollando los componentes de un sistema eléctrico híbrido, incluyendo motores, generadores y convertidores de potencia. Las tecnologías eléctricas híbridas en las que está avanzando son altamente compatibles con el combustible de aviación sostenible y el hidrógeno, así como con las arquitecturas avanzadas de los motores, como el ventilador abierto y los nuevos diseños compactos del núcleo del motor.

Las tecnologías de propulsión eléctrica híbrida pueden ahorrar combustible y optimizar el rendimiento de los motores, ayudando a la industria de la aviación a alcanzar su compromiso de cero emisiones netas de CO2 en los vuelos para 2050.

Anteriormente, la NASA y GE Aviation anunciaron el lanzamiento de una nueva asociación de investigación para madurar un sistema de propulsión eléctrica híbrida de clase megavatio (MW) con el fin de demostrar la preparación para el vuelo de aviones de un solo pasillo. Los planes son realizar pruebas en tierra y en vuelo a mediados de la década de 2020. El programa, que forma parte del proyecto Electric Powertrain Flight Demonstration (EPFD) de la NASA supone un esfuerzo total de 260 millones de dólares que incluye inversiones de la NASA, GE Aviation, Boeing y otros socios durante 5 años.

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