Marinos y tripulaciones aéreas deben ser prioritarios en vacunación contra COVID-19: OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reiteró a los países que aún no lo hayan hecho, designar a los marinos y a las tripulaciones aéreas como trabajadores esenciales para la vacunación contra la COVID-19.

Explicó que transporte marítimo y aéreo son dos actividades esenciales de las que depende el comercio y la movilidad mundiales y son vitales para lograr una recuperación socioeconómica sostenible.

“Con esta declaración, nuestras organizaciones también hacen un llamamiento a los gobiernos para que den prioridad a la gente de mar y a las tripulaciones aéreas en sus programas nacionales de vacunación contra la COVID-19, junto con otros trabajadores esenciales. Es necesario proteger a la gente de mar y a las tripulaciones aéreas mediante la vacunación lo antes posible para facilitar su desplazamiento seguro al cruzar fronteras", dijo la OMS a través de un comunicado.

De igual manera, solicitó a los gobiernos que determinen los obstáculos que supondrá la vacunación para este sector y que se preparen, en particular en el caso de los marinos, que pasan largas temporadas lejos de su país de origen. 

Precisó que más del 80% del comercio mundial en volumen se transporta por mar, por lo que economía mundial depende de los dos millones de marinos que operan la flota mundial de buques mercantes.

No obstante, los marinos se han visto gravemente afectados por las restricciones de viaje impuestas durante la pandemia, tan solo a enero de 2021 se calcula que unos 400,000 se encuentran varados a bordo de buques comerciales, muchos meses después de haber vencido sus contratos y sin poder ser repatriados. Un número similar de marinos necesita embarcarse urgentemente para reemplazarlos.

Mientras que en 2019, aproximadamente 5,700 millones de pasajeros viajaron por avión, y el flete aéreo representa el 35% del valor de las mercancías transportadas por todos los medios de transporte.

Según estadísticas de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) sobre el personal de aviación, en dicho año el número total de profesionales titulados de la aviación, que incluye a pilotos, controladores de tráfico aéreo y técnicos de mantenimiento titulados ascendía a 887,000.

“La aplicación de normas estrictas de salud pública a las tripulaciones aéreas, incluida la cuarentena, ha supuesto un obstáculo para la conectividad, y ha traído consigo una mayor complejidad operativa y un aumento considerable de los costos”, expuso.

En este sentido explicó que los trabajadores de estos sectores son esenciales cuyo trabajo los lleva a cruzar fronteras continuamente, lo que, en algunos países, puede dar lugar a la necesidad de que presenten prueba de vacunación contra la COVID-19 como condición de entrada.

Esto es así a pesar de la recomendación de la OMS de que, en la actualidad, los países no deberían introducir requisitos de prueba de vacunación para los viajes internacionales como condición de entrada, ya que todavía existen incertidumbres importantes acerca de la eficacia de la vacunación para reducir el contagio y hay limitaciones en la disponibilidad de vacunas

“Nuestras organizaciones apoyan plenamente el desarrollo oportuno de un marco internacional armonizado para los certificados de vacunación a fin de facilitar los viajes internacionales de la gente de mar y las tripulaciones aéreas”, dijo el organismo.

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