Piden que personal de aviación sea prioritario en vacunación contra COVID-19

Organismos internacionales de aviación solicitaron a los gobiernos de América Latina y el Caribe que los empleados del sector sean considerados como trabajadores esenciales durante la inminente campaña de vacunación contra la COVID-19.

"Los aeropuertos son centros clave en la cadena de distribución mundial de vacunas y equipos en la lucha contra COVID-19. El personal operativo de los aeropuertos interactúa con una multitud de interesados para facilitar la entrega rápida y segura de grandes volúmenes de dosis de las vacunas; al mismo tiempo que garantiza la recuperación de los servicios a los pasajeros que son esenciales para el desarrollo social y económico de nuestros países", dijo Rafael Echevarne, director general del Consejo Internacional de Aeropuertos de América Latina y el Caribe (ACI-LAC).

El llamado de la industria a los gobiernos está alineado con el Grupo Asesor Estratégico de Expertos en Inmunización (SAGE) de la Organización Mundial de la Salud, que propuso una hoja de ruta para priorizar el uso de las vacunas.

La hoja de ruta describe las poblaciones prioritarias para la vacunación con base al entorno epidemiológico y los escenarios de suministro, dentro de este marco, el SAGE ha incluido a los trabajadores del transporte junto con otros sectores esenciales fuera de los sectores de salud y educación como, por ejemplo, la policía.

Peter Cerdá, Vicepresidente Regional para las Américas de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), comentó que el sistema de salud en toda América Latina y el Caribe depende en gran medida del transporte aéreo para la entrega de sus provisiones, a diferencia de otras partes del mundo, por ejemplo, existen pocas alternativas como la carretera o el ferrocarril que puedan proporcionar un transporte rápido, seguro y fiable, especialmente cuando se requieren consideraciones especiales como la refrigeración y el enfriamiento.

“Como muestran los cálculos, se necesitará el equivalente a 8,000 aviones cargueros Boeing 747 para la distribución mundial de vacunas. Por lo tanto, es esencial que contemos con la mano de obra calificada para garantizar el funcionamiento de la cadena logística", precisó.

En este sentido, la industria de la aviación proporciona una conectividad vital en la región de América Latina y el Caribe y la fuerza de trabajo de la aviación es esencial para garantizar la distribución a tiempo de la vacuna.

Por ello, la Organización de Servicios de Navegación Aérea Civil (CANSO) se ha comprometido a apoyar a la industria de la gestión del tráfico aéreo (ATM) a lo largo de la recuperación, en tanto, los gobiernos de la región de América Latina y el Caribe trabajen juntos y colaboren con la industria de la aviación para garantizar la viabilidad de todos los sectores de la aviación.

“Estamos trabajando con todas las organizaciones internacionales y las partes interesadas para apoyar los vuelos que transportan las vacunas y activará el proceso de Rutas Alternativas del Sistema de Vías Aéreas Planificadas (PASA) que permitirá que estos vuelos lleguen a su destino por la ruta más rápida", expuso Simon Hocquard, director general de dicho organismo.

En tanto, José Ricardo Botelho, director ejecutivo y CEO de la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA), dijo que la ágil adopción de protocolos de bioseguridad permitió reanudar los viajes y comenzar lentamente la recuperación de la conectividad que genera oportunidades, y que, además, permitirá la distribución de vacunas en todas partes, incluso en lugares remotos.

Considerar a los trabajadores de la industria como esenciales durante las campañas de vacunación es clave para fortalecer estos esfuerzos que se traducirán en bienestar económico y social para la población. Vemos que los pilotos de los Estados Unidos recibirán la vacuna y hacemos un llamamiento para que nuestra región incluya a todo el personal de aviación en las campañas", expuso.

La reciente 76ª Reunión General Anual (AGM) de IATA también aprobó por unanimidad una resolución en la que sus miembros piden a los gobiernos que garanticen que se dé prioridad al personal de la aviación en la vacunación contra el COVID-19, una vez que se disponga de tratamientos seguros y eficaces y se haya protegido a los trabajadores de la salud y a los grupos vulnerables.

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