Aviones en tierra, jaqueca de las aerolínea$

La pandemia por COVID-19 ha dejado un boquete financiero en las aerolíneas, incluso algunas han entrado en procesos de bancarrota al detener operaciones. Los gastos operativos en diversos rubros como el mantenimiento de las aeronaves que permanecen en tierra o volando continúan, mientras sus ingresos se ven mermados.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA por sus siglas en inglés) advierte que la industria consumirá 77,000 millones de dólares (mdd) en efectivo durante la segunda mitad de 2020 pese al reinicio de operaciones.

Las aerolíneas han tomado amplias medidas de autoayuda para reducir costos, esto incluye estacionar miles de aeronaves, cortar rutas y cualquier gasto no crítico, incluso despedir a cientos de miles de empleados. Sólo durante el pico de la pandemia, con datos de la consultora Cirium, se encontraban 17,000 aviones en tierra, almacenados en 900 lugares del mundo, lo que representó un desafío para las empresas.

José Ricardo Botelho, director ejecutivo y ceo de la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA), explica que las aerolíneas volverán a operar inicialmente más chicas, con menos rutas, menos frecuencias y menos aeronaves.

Las empresas han tenido que mantener alrededor del 50% de sus costos operativos durante el tiempo que las aeronaves han estado en tierra, recursos que se destinan al leasing, estacionamiento y mantenimiento, entre otros, añade.

“Algunos aeropuertos de la región han reducido o cancelado temporalmente los costos de estacionamiento, lo cual ha ayudado y generado un cierto alivio, otras han trasladado sus aeronaves para que sean almacenadas en lugares destinados propiamente para ello a largo plazo debido a que, en algunos casos, es más económico y porque, en algunos aeropuertos de la región como por ejemplo Panamá, las condiciones atmosféricas difíciles como alta humedad pueden deteriorar fuselajes y componentes”, menciona.

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