25 millones de empleos del sector aéreo en riesgo por COVID-19: IATA

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA por sus siglas en inglés) publicó este martes un análisis en el que prevé que cerca de 25 millones de empleos corren el riesgo de desaparecer con la caída de la demanda de viajes aéreos en medio de la crisis del COVID-19 (coronavirus).

El organismo internacional resaltó que a nivel mundial, 65.5 millones de personas dependen de la industria de la aviación, incluidos sectores como viajes y turismo. Entre estos hay 2.7 millones de empleos en aerolíneas. En un escenario de severas restricciones de viaje que duran tres meses, la investigación de la IATA calculó que 25 millones de empleos en la aviación y sectores relacionados están en peligro en todo el mundo.

Dicha cifra, dividida por regiones, resulta en 11.2 millones de empleos en Asia-Pacífico; 5.6 millones en Europa; 2.9 millones en América Latina; dos millones en América del Norte; dos millones en África; y novecientos mil en el Medio Oriente.

En el mismo escenario, se espera que las aerolíneas vean que los ingresos de todo el año caigan cerca de 252 mil millones de dólares, lo que significa -44% en comparación con 2019. El segundo trimestre es el más crítico con una demanda que cae un 70% en su peor momento.

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Las aerolíneas están pidiendo a los gobiernos que brinden ayuda financiera inmediata para ayudar a las aerolíneas a seguir siendo negocios viables capaces de liderar la recuperación cuando se contenga la pandemia. Específicamente, IATA solicita apoyo financiero directo, préstamos, garantías de préstamos y apoyo al mercado de bonos corporativos y reducción de impuestos.

“No hay palabras para describir adecuadamente el impacto devastador de COVID-19 en la industria de las aerolíneas. Y el dolor económico será compartido por 25 millones de personas que trabajan en empleos que dependen de las aerolíneas. Las aerolíneas deben ser negocios viables para que puedan liderar la recuperación cuando se contiene la pandemia. Una línea vital para las aerolíneas ahora es crítica", dijo Alexandre de Juniac, Director General y CEO de IATA.

Mirando hacia el futuro: reiniciar la industria

Además de la ayuda financiera vital, la industria también necesitará una planificación y coordinación cuidadosas para garantizar que las aerolíneas estén listas cuando se contenga la pandemia.

“Nunca antes cerramos la industria a esta escala. En consecuencia, no tenemos experiencia en ponerlo en marcha. Será complicado a nivel práctico. Tendremos que adaptar operaciones y procesos para evitar reinfecciones a través de casos importados. Y debemos encontrar un enfoque predecible y eficiente para gestionar las restricciones de viaje que deben levantarse antes de que podamos volver al trabajo. Estas son solo algunas de las principales tareas que tenemos por delante. Y para tener éxito, la industria y el gobierno deben estar alineados y trabajando juntos”, dijo de Juniac.

IATA está buscando un enfoque integral para reiniciar la industria cuando los gobiernos y las autoridades de salud pública lo permitan. Un enfoque de múltiples partes interesadas será esencial. Un paso inicial es una serie de reuniones virtuales, o cumbres, a nivel regional, que reúnen a gobiernos y partes interesadas de la industria. Los objetivos principales serán comprender lo que se necesita para volver a abrir las fronteras cerradas y
acordar soluciones que puedan operarse y escalarse de manera eficiente.

“No esperamos reiniciar la misma industria que cerramos hace unas semanas. Las aerolíneas aún conectarán el mundo. Y lo haremos a través de una variedad de modelos de negocios. Pero los procesos de la industria deberán adaptarse. Debemos continuar con este trabajo rápidamente. No queremos repetir los errores cometidos después del 9/11 cuando se impusieron muchos procesos nuevos de manera descoordinada. Terminamos con un desorden de medidas que todavía estamos resolviendo hoy. Los 25 millones de personas cuyos trabajos están en riesgo por esta crisis dependerán de un reinicio eficiente de la industria”, dijo de Juniac.

Las fechas de la cumbre se confirman con la expectativa de un comienzo antes de finales de abril.

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